Co warto wiedzieć o atramentowym druku wielkoformatowym przed zleceniem wydruku…

W powszechnym mniemaniu druk wielkoformatowy to jeden typ usługi, którego cechą jest relatywnie duża powierzchnia obrazu. W ten sposób do jednego worka wrzucony zostaje druk reklamowy, produkcja banerów, nadruki na szybach do kuchni oraz druk fotograficzny i artystyczny fineArt.

Rodzi to wiele nieporozumień, szczególnie w obszarze wyboru oferty, gdzie podstawowym błędem jest próba analizy cen druku, bez względu na przeznaczenie, jakość i zastosowane materiały… a te różnice potrafią być znaczące.

Czym innym jest baner na płocie z ogłoszeniem o sprzedaży domu, w którym najważniejszym parametrem jest cena za metr wydruku, a czym innym elegancki wydruk typu GICLEE, który przez lata będzie zdobił ścianę w salonie i w którym liczy się jakość i brak obecności szkodliwych rozpuszczalników.

Aby świadomie wybrać najlepszą dla siebie ofertę i technologię druku, wystarczy poznać podstawowe cechy oraz przeznaczenie każdego z nich.

Druk solwentowy

Najbardziej popularny na rynku, wykorzystywany w reklamie oraz produkcji banerów. Ze względu na zastosowany toksyczny rozpuszczalnik (cykloheksanol) obecny w atramentach, przeznaczony jest wyłącznie do wykorzystania zewnętrznego. Wydruki charakteryzują się bardzo dużą odpornością mechaniczną i bardzo niskim kosztem produkcji i materiałów.

Najczęściej realizowany na maszynach 4 kolorowych CMYK, co wpływa na wąski gamut i słabe odwzorowanie barw (bo nie o wierność barw tu chodzi). Często ze względu na intensywną eksploatacją maszyn towarzyszy mu niska jakość druku – w praktyce często na wydrukach widać smugi źle skalibrowanych lub zużytych głowic.

Druk ekosolwentowy

To rodzaj druku solwentowego, gdzie toksyczny rozpuszczalnik cykloheksanol zastąpiono mniej szkodliwym kwasem mlekowym.

Cechuje go mniejsza kropla i wyższa rozdzielczość od druku solwentowego oraz lepsze odwzorowanie barw – w najnowszych modelach drukarek spotyka się już systemy wielokolowe np. 8/10 barwowe.

Mniejsza szkodliwość dla środowiska została okupiona niższą trwałością, choć druk w dalszym ciągu jest bardzo odporny na uszkodzenia mechaniczne i warunki atmosferyczne.

Druk sublimacyjny / barwienie

Wykorzystywany głównie w produkcji tkanin oraz w reklamie. Ekologiczne farby wodne lub olejowe najczęściej w 4 kolorowym standardzie CMYK, są nakładane na powierzchnię i utrwalane za pomocą odpowiedniej temperatury i ciśnienia. Druk jest bardzo odporny mechanicznie, przeznaczony do produkcji masowej. Duża kropla, ograniczona ilość barw i druk na podłożach bez warstwy stabilizującej, takich jak tkaniny, drewno, ceramika, etc, ograniczają gamut i jakość reprodukcji barw, choć zwykle kolory są intensywne i żywe.

Druk UV

Wykorzystywany najczęściej w reklamie, produkcji gadżetów reklamowych, oraz aranżacjach wykończeniowych wnętrz. Technologia pozwala na zadrukowanie praktycznie dowolnej powierzchni, często trójwymiarowych obiektów (druk na szybach, płytach meblowych, kubkach, butelkach, pudełkach, ceramice, szkle, drewnie, etc).

Najczęściej realizowany na maszynach 4 kolorowych CMYK wzbogaconych o podkładowy kolor biały. Wydruki utwardzane są przy pomocy światła UV.

Druk jest ekstremalnie odporny mechanicznie, jednak podobnie jak w innych technologiach druku reklamowego, ograniczona ilość barw ogranicza gamut i możliwości reprodukcji barw. Dodatkowo jakość wydruku ogranicza relatywnie duża kropla atramentu wyrzucanego przez głowicę drukującą.

Druk lateksowy

Technologia promowana przez firmę HP, w której zastosowano atramenty na bazie lateksu. Łączy w sobie cechy ekologicznego druku solwentowego o niskiej zawartości rozpuszczalników z drukiem pigmentowym.

Najczęściej realizowany na maszynach wielokolorowych (6 i więcej) co pozwala na lepszą niż w druku solwentowym reprodukcję barw. Niewątpliwą zaletą druku lateksowego jest jego duża odporność mechaniczna oraz możliwość druku na tanich podłożach niepowlekanych, co pozwala na dużą gamę zastosowań.

Powszechnie wykorzystywany w seryjnej produkcji fototapet oraz niedrogich fotoobrazów na płótnie, a także w druku reklamowym.

Druk pigmentowy fotograficzny

Druk bezapelacyjnie najwyższej jakości z przeznaczeniem do zastosowania wewnętrznego. Adresowany głównie do wydruku fotografii, jakościowych fotoobrazów na płótnach, grafiki artystycznej, limitowanej reprodukcji grafik typu giclee i fineArt.

W przeciwieństwie do technologii solwentowych, atrament nie zawiera rozpuszczalników, lecz stanowi wodną emulsje ze stałymi cząsteczkami barwnika – pigmentu, co pozwala na zachowanie najlepszej kolorystyki i powtarzalności oraz płynnych przejść tonalnych. Druk charakteryzuje się małą kroplą i bardzo wysoką rozdzielczością, ale wymaga zastosowania specjalnych mediów z odpowiednio przygotowanymi powłokami.

W zakresie druku artystycznego i fotograficznego druk realizowany jest na maszynach RGB z zastosowaniem do 12 kolorów, które pozwalają na uzyskanie przestrzeni barwnej szerszej niż AdobeRGB, z bezkonkurencyjną reprodukcją czerni oraz kolorów podstawowych.

Wydruki są wodoodporne, odporne na promieniowanie UV, oraz wytrzymałe mechanicznie, choć ze względu na ich przeznaczenie są delikatniejsze niż wydruki w technologiach solwentowych. Jakość atramentów i mediów sprawia także, że są one droższe, choć wyraźnie widać przewagę ich jakości.

Druk pigmentowy na maszynach 4/6 barwnych wykorzystywany jest także w zastosowaniach CAD/GIS do precyzyjnego wydruku map, planów, schematów itp.